L’Amérique de Joe Biden est de retour

Par: Dr Mohamed Chtatou

L’Amérique célèbre allègrement aujourd’hui le 4 juillet son indépendance. Avec Nice Joe, c’est une Amérique qui prend ses responsabilités planétaires au sérieux, une Amérique multiculturelle et égalitaire, et une Amérique leader du monde libre et démocratique prête à venir en aide à ses alliés et à soutenir le monde dans son combat pour le bien-être, la dignité et la liberté.

L’Europe, satisfaite de la politique de Biden
De tout temps, les présidents ont apprécié les voyages à l’étranger pour mettre en valeur leurs compétences diplomatiques personnelles. De telles excursions offrent la possibilité de s’évader des luttes avec le Congrès et du cycle des nouvelles constantes 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Le président Biden – contrairement à son prédécesseur, qui a fait l’objet de moqueries et a offert des moments dignes d’intérêt, comme sa conférence de presse d’Helsinki au cours de laquelle il s’est rangé du côté du président russe Vladimir Poutine au détriment de sa propre communauté du renseignement – a donné aux Américains des raisons d’être fiers lors de son premier voyage à l’étranger (Europe).

Du point de vue de l’Europe, la visite d’une semaine de Joe Biden aurait difficilement pu mieux se passer. Après avoir passé quatre ans à être clouée au pilori par Donald Trump – pour ses faibles dépenses en matière de défense de l’OTAN, ses excédents commerciaux, son abus de la générosité des États-Unis et son comportement d' »ennemi géopolitique » – l’Europe avait besoin du baume diplomatique de Joe Biden.

Le 46e président américain n’a pas déçu. L’amitié de l’Amérique est « solide comme le roc », a déclaré M. Biden ; la sécurité de l’Europe est une « obligation sacrée » pour l’Amérique.

Outre cette réassurance stratégique, M. Biden a également levé les droits de douane punitifs imposés par les États-Unis à l’Europe et mis fin au différend de longue date sur les subventions Boeing-Airbus.

Le soulagement des responsables européens était visible. Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a appelé le président américain « Cher Joe » – un terme affectueux qu’il serait difficile d’imaginer utiliser pour de nombreux prédécesseurs de Biden, et pas seulement pour Trump. « Le langage et le ton de Biden étaient tout ce que les Européens souhaitaient », déclare Jeremy Shapiro, directeur de recherche au Conseil européen des relations étrangères.

Des divergences de longue date subsistent, notamment en ce qui concerne les faibles dépenses de défense de l’Europe. Mais l’objectif plus large du voyage de Biden, qui a commencé par le rassemblement du G7 dans une Cornouailles parfois bruineuse et s’est terminé par le sommet de Vladimir Poutine à Genève, avait davantage à voir avec l’Indo-Pacifique qu’avec l’Atlantique.

Avant la première incursion de M. Biden à l’étranger, les spéculations allaient bon train quant à sa priorité stratégique. S’agissait-il de la lutte entre démocratie et autocratie, de la gestion de la nouvelle ère de concurrence entre grandes puissances, de la réaffirmation du multilatéralisme dirigé par les États-Unis ou de la formation de coalitions pour lutter contre la pandémie et le réchauffement climatique ? La réponse est « tout cela à la fois ».

Mais le voyage de M. Biden a fait ressortir ce qui compte le plus. Sa préoccupation majeure est la Chine. Le sommet de la démocratie tant annoncé par Biden, qui a été cité par le G7, a été reporté à l’année prochaine. Aucun lieu n’a été précisé. En revanche, le défi chinois est apparu trois fois dans le communiqué du G7 et a été cité pour la première fois par l’OTAN – une alliance censée défendre l’Atlantique Nord.

Le président français Emmanuel Macron, au début d’une rencontre bilatérale avec Biden, n’a pas tari d’éloges. « Nous devons faire face à cette pandémie, au covid-19… au changement climatique. Pour toutes ces questions, ce dont nous avons besoin, c’est de la coopération. Et je pense que c’est formidable d’avoir un président américain qui fait partie du club, et qui est très désireux de coopérer. Et je pense que ce que vous démontrez, c’est que le leadership est un partenariat. »

M. Biden, pour sa part, a mis l’accent sur la « relation spéciale » entre les États-Unis et la Grande-Bretagne en actualisant la Charte de l’Atlantique, vieille de 80 ans, afin de refléter les priorités du XXIe siècle, telles que le changement climatique, la cybercriminalité et la lutte existentielle entre les nations autocratiques et démocratiques. « Nous devons veiller à ce que les démocraties – à commencer par la nôtre – soient en mesure de résoudre les défis critiques de notre époque », ont déclaré M. Biden et le Premier ministre Boris Johnson dans une déclaration commune. « Nous allons défendre la transparence, faire respecter l’État de droit et soutenir la société civile et les médias indépendants. Nous ferons également face à l’injustice et aux inégalités et défendrons la dignité inhérente et les droits de l’homme de tous les individus. »

L’Amérique de Biden à l’international, quelle différence ?

L’élection de Joe Biden à la présidence a entraîné un changement radical de l’image internationale de l’Amérique. Tout au long de la présidence de Donald Trump, les publics du monde entier n’avaient que peu d’estime pour les États-Unis, la plupart étant opposés à sa politique étrangère. Cela était particulièrement vrai parmi les principaux alliés et partenaires américains. Aujourd’hui, une nouvelle enquête du Pew Research Center menée auprès de 16 publics révèle une hausse significative de l’opinion publique à l’égard des États-Unis, avec un fort soutien à M. Biden et à plusieurs de ses initiatives politiques majeures.

Dans ses premières remarques en tant que président à l’étranger, Joe Biden a tenté d’envoyer un message au reste du monde : L’Amérique reprendra son rôle de leader, s’engagera à nouveau dans des alliances mondiales et fera prévaloir la démocratie sur la montée de l’autoritarisme. « À chaque étape du processus, nous allons faire comprendre que les États-Unis sont de retour et que les démocraties du monde entier se serrent les coudes pour relever les défis les plus difficiles et s’attaquer aux questions les plus importantes pour notre avenir », a déclaré Joe Biden.

Biden n’a jamais mentionné le nom de son prédécesseur dans ses premières remarques sur son voyage de huit jours, mercredi 2 juin 2021 en fin de journée. Mais il a clairement essayé de se différencier de l’approche isolationniste de Donald Trump qui a mis en colère et choqué les alliés des États-Unis au cours de quatre années. « Nous sommes déterminés à mener avec force, à défendre nos valeurs, à répondre aux besoins de notre peuple », a déclaré M. Biden.

« L’Amérique est mieux placée pour faire progresser sa sécurité nationale et sa prospérité économique lorsque nous rassemblons des nations de même sensibilité pour qu’elles se tiennent à nos côtés,  » a-t-il ajouté.

Dans son discours de 20 minutes devant 1 000 membres des forces armées et leurs familles à la base royale de Mildenhall, dans le Suffolk au Royaume Uni le 9 juin 2021, M. Biden a tenu à donner le ton de son voyage en tant que force face aux défis de la Russie et de la Chine. Il a déclaré qu’il prévoyait de rencontrer le président russe Vladimir Poutine le 16 juin à Geneve « pour lui faire savoir ce que je veux qu’il sache ».

M. Biden a déclaré que lui et les autres dirigeants mondiaux prendront des mesures pour lutter contre la pandémie, freiner le changement climatique et se protéger de « la menace croissante des attaques par rançongiciel [ransomware] [et] des autocrates qui laissent faire ».

Juste avant son atterrissage, son administration a confirmé qu’elle achetait 500 millions de doses du vaccin Pfizer contre le coronavirus pour les partager avec le monde entier. Cette mesure pourrait entraîner l’envoi de 200 millions de doses Pfizer dans le monde entier cette année, puis de 300 millions supplémentaires au cours du premier semestre 2022.

Les dirigeants du monde entier sont impatients de voir comment Biden abordera les questions internationales en tant que président, en partie à cause du peu d’importance qu’il y a accordé au cours des quatre premiers mois et demi de son mandat. On s’attend à ce que M. Biden présente sa vision comme étant à l’opposé de la politique étrangère « America First » de M. Trump, qu’il reconfirme ses engagements envers les alliances et qu’il souligne que les mesures qu’il prend sur la scène internationale auront un impact direct pour les Américains moyens chez eux.

« Lorsque le président Biden reviendra à Washington la semaine prochaine, nous pensons que nous serons dans une position matériellement plus forte pour gérer les menaces et les défis majeurs auxquels notre pays est confronté » : COVID, le climat, la Chine, la cybernétique, la Russie, et façonner les règles du commerce et de la technologie pour l’avenir », a déclaré M. Sullivan avant le voyage.
Cinquante et un jours après le début de sa présidence, Joe Biden est passé à l’optimisme. Il a parlé de « trouver la lumière dans l’obscurité », de vaccins pour tous d’ici la fin mai et d’un pays ouvert aux barbecues d’ici le 4 juillet. Il s’agit certainement d’un message optimiste au milieu de la pandémie, même s’il a été accompagné, comme il se doit, d’expressions d’inquiétude et de chagrin collectif dans lesquelles le nouveau président excelle. Les bonnes nouvelles sont beaucoup plus faciles à transmettre que les mauvaises.

Biden et le sujet épineux de l’immigration
Dès le premier jour de son mandat, le président Joe Biden a envoyé au Congrès un projet de loi sur l’immigration rempli d’objectifs qui sont loin des politiques dures de l’administration Trump. Le sénateur Bob Menendez du New Jersey et la représentante Linda Sanchez de Californie, tous deux démocrates, ont présenté le projet de loi, félicitant Biden d’avoir fait de la réforme de l’immigration une priorité de son premier mandat.

Outre la proposition d’un parcours de huit ans vers la citoyenneté pour les immigrants sans papiers qui remplissent certaines conditions, le projet de loi de Biden prévoit de s’attaquer aux causes profondes de l’immigration, en particulier en provenance d’Amérique centrale. Toutefois, bien qu’il s’agisse d’un plan plus ambitieux pour s’attaquer à l’immigration, les experts estiment qu’il faudra beaucoup plus que ce qui est proposé pour résoudre les problèmes à l’origine des migrations en provenance de cette région.

Le projet de loi de M. Biden intervient après qu’une caravane de milliers de migrants honduriens se dirigeant vers le nord des États-Unis a été dissipée par les forces de sécurité guatémaltèques. Les responsables de l’administration Biden ont conseillé aux migrants de ne pas faire le voyage vers les États-Unis, mais les experts pensent que les personnes originaires du Honduras, du Salvador et du Guatemala continueront à tenter de migrer vers des endroits plus sûrs comme les États-Unis, comme ils l’ont fait ces dernières années, en raison des situations désastreuses auxquelles ils continuent de faire face dans leur pays d’origine.

Par le biais de la loi sur la citoyenneté américaine de 2021, M. Biden a présenté un plan quadriennal de 4 milliards de dollars visant à réduire la violence, la corruption et la pauvreté au Salvador, au Guatemala et au Honduras, pays d’origine de nombreux migrants qui sont arrivés à la frontière américano-mexicaine pour demander l’asile ces dernières années. Le projet de loi prévoit également la création de centres dans toute l’Amérique centrale pour permettre aux personnes de demander la réinstallation de réfugiés aux États-Unis ou dans d’autres pays.

Bien que les 4 milliards de dollars représentent une augmentation de l’investissement par rapport aux administrations Trump et Obama, Ariel Ruiz Soto, analyste politique au Migration Policy Institute, estime que 4 milliards de dollars sur quatre ans ne suffiront pas à résoudre les problèmes sous-jacents.

L’investissement des États-Unis doit coïncider avec des partenariats avec les gouvernements des pays d’Amérique centrale et du Mexique, dit-il, et inclure une attention particulière à l’éducation et aux emplois pour les jeunes, et non pas seulement mettre l’accent sur la sécurité et les mesures d’exécution, comme cela a été fait sous Trump et Obama. L’amélioration des économies pourrait permettre aux gens d’avoir un avenir stable dans leur pays d’origine, entraînant une diminution de la migration à long terme, peut-être dans plusieurs décennies.

Ian Kysel, professeur adjoint visiteur de droit clinique à la Cornell Law School et co-directeur de l’Asylum and Convention Against Torture Appellate Clinic, dit qu’il considère cet effort de Biden comme un premier pas vers la création d’une politique régionale d’immigration fondée sur les droits de l’homme. « Depuis des décennies, le gouvernement américain n’a pas réussi à investir de manière adéquate pour faire des droits et de la dignité humaine la pierre angulaire de la politique américaine dans la région – sur la migration ou autre », dit-il dans une déclaration au TIME. « Les droits de l’homme sont essentiels pour relever les grands défis de la migration. Les administrations précédentes ont fortement investi dans la dissuasion et la sécurisation, externalisant avec force la frontière américaine au détriment même de ceux qui cherchent une protection contre la persécution. »

L’Amérique est de retour !

Défaire l’approche de Trump en matière de politique étrangère – à la fois la pensée « America First » et la prise de décision à la sauvette – était un thème clé de la course à la présidence de Biden. « J’envoie un message clair au monde : L’Amérique est de retour », a déclaré Biden en février 2021, lorsqu’il s’est adressé pour la première fois aux alliés européens lors du Conseil de sécurité virtuel de Munich.

Les types de garanties que M. Biden a dû donner, tant en public qu’en privé, concernaient des choses que les autres pays considéraient depuis longtemps comme acquises – comme le fait que les États-Unis s’engagent à respecter l’accord de défense mutuelle de l’OTAN. « C’est une garantie. Une attaque contre l’un d’entre eux est une attaque contre tous. C’est notre vœu inébranlable », a souligné M. Biden à la conférence de Munich.

M. Biden s’est également efforcé de signaler aux alliés que son administration est délibérante et qu’elle ne définit pas sa politique par un tweet. Les grandes annonces ne sont pas une surprise.

Lorsque M. Biden a récemment imposé de nouvelles sanctions à la Russie, par exemple, il a d’abord appelé le président Vladimir Poutine pour l’en informer, puis il a déclaré à la presse qu’il avait prévenu M. Poutine.

M. Biden a également mis l’accent sur un objectif plus noble et plus ambitieux : la lutte contre la montée de l’autoritarisme dans le monde. « Nous devons démontrer que la démocratie peut encore répondre aux besoins des gens dans ce monde en mutation. C’est, à mon avis, notre mission galvanisante », a déclaré M. Biden à la conférence de Munich.

L’administration est alarmée par l’influence croissante de la Chine dans le monde, ainsi que par le pouvoir durable démontré par les partis d’extrême droite en Europe et ailleurs.

Dans le même temps, l’équipe de M. Biden comprend également que d’autres pays sont profondément préoccupés par la santé de la démocratie aux États-Unis, en particulier après l’attentat du 6 janvier 2021 contre le Capitole. Le secrétaire d’État Antony Blinken l’a admis lors d’une interview accordée en février 2021 à NPR. « Les gens ont été assez doux à ce sujet », a-t-il déclaré. « Mais il est certain qu’il y a de temps en temps une pique de la part de quelqu’un à l’autre bout de la ligne avec qui nous soulevons des préoccupations au sujet de quelque chose qui se passe dans son pays ».

Le directeur du Conseil économique national, Brian Deese, a été encore plus direct dans une interview avec Ezra Klein du New York Times, affirmant que les efforts de M. Biden pour restaurer la confiance des alliés dans les États-Unis dépendent, en grande partie, de la capacité de la Maison Blanche à faire passer son programme économique. « Parmi nos alliés et nos homologues du monde entier, on s’interroge sur la capacité des États-Unis à répondre aux besoins de leurs citoyens. Les États-Unis peuvent-ils gouverner de manière compétente ? » a déclaré M. Deese.

Le programme climatique

Joe Biden s’est présenté à la présidence américaine sur la base du programme climatique le plus ambitieux de l’histoire, et jusqu’à présent, il tient sa promesse. Un expert en énergie propre qui a rejoint l’administration a déclaré que « l’ambition du président est à couper le souffle ». Voici cinq points forts sur ce sujet :

1. Il a réuni les dirigeants du monde entier et a relevé l’objectif des États-Unis en matière de réduction de la pollution climatique.

Les États-Unis sont de retour. Après avoir passé quatre ans à se demander ce qu’il était advenu de l’action américaine en matière de climat, le monde entier s’empresse maintenant de suivre le mouvement. M. Biden a convoqué les dirigeants du monde entier pour un sommet sur le climat à l’occasion de la Journée de la Terre, leur demandant d’accélérer le rythme de l’action. Il s’est surtout engagé à fixer un nouvel objectif ambitieux pour les États-Unis en matière de réduction de la pollution climatique : 50 à 52 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici à 2030. C’est presque le double de ce que nous avons promis dans l’Accord de Paris.

2. Il a nommé une équipe de superstars.

À Washington, on dit que « le personnel est la politique », ce qui signifie que les résultats obtenus dépendent des personnes nommées.

Politico appelle l’équipe de M. Biden ses « vedettes du climat », et nombre d’entre elles viennent directement d’emplois de défenseurs. Gina McCarthy, ancienne administratrice de l’Agence de protection de l’environnement, est la « tsarine du climat » à la Maison-Blanche.

Michael Regan, qui était un responsable de l’environnement dans un état, est le chef de l’EPA. L’ancien secrétaire d’État John Kerry, l’un des architectes de l’Accord de Paris, est l’envoyé de M. Biden pour le climat. Et en dessous d’eux, il y a des dizaines d’experts et de défenseurs qui sont passés de la demande d’action gouvernementale à l’action gouvernementale : Ils sont maintenant en position de pousser à des actions audacieuses.

3. Mettre son capital politique au service du plus grand plan pour l’emploi de tous les temps.

Biden dit : « Quand je pense au changement climatique, je pense aux emplois. » Son plan pour l’emploi de 2 700 milliards de dollars permettra de reconstruire une économie américaine beaucoup plus propre. Il propose des milliards pour la transition vers les véhicules électriques et l’électricité propre, le soutien à la fabrication propre et plus encore. Il s’agirait du plan climatique le plus ambitieux de tous les temps, qui créerait des millions d’emplois.

4. Priorité à la justice environnementale.

Pendant trop longtemps, des décisions politiques injustes – comme la localisation des autoroutes et des usines – ont entraîné une augmentation de la pollution pour les communautés noires, latinos, asiatiques, amérindiennes et autres communautés historiquement marginalisées. Il est essentiel de remédier à cette injustice et de parvenir à l’équité pour faire face au changement climatique. M. Biden s’est engagé à faire en sorte que 40 % des bénéfices des investissements profitent aux communautés défavorisées. Il a également créé un Conseil inter-agences de la Maison Blanche sur la justice environnementale et un Conseil consultatif de la Maison Blanche sur la justice environnementale.

5. Commencer à annuler les règles environnementales néfastes de Trump.

À la demande de Biden, le Congrès se prépare à éliminer la faible règle de Trump sur la pollution par le méthane, afin de créer des protections beaucoup plus fortes. Il a rétabli la capacité des états à avoir des règles plus strictes en matière de pollution atmosphérique. Il a annulé ou stoppé les actions de Trump sur le forage sur les terres publiques, les normes scientifiques de l’EPA, les évaluations climatiques dans la planification des projets et plus encore. L’administration a annulé ou ciblé les actions environnementales de Trump au rythme d’une par jour, jusqu’à présent.

Mot de fin

Ces dernières années, les observateurs n’ont cessé de proclamer la fin de « l’Occident » et de méditer sur le déclin des États-Unis. En particulier après les deux chocs de 2016 – le Brexit et l’élection de Donald Trump – le concept d’une communauté transatlantique unifiée semblait être une relique d’un passé de plus en plus lointain. En 2020, tout semblait dépendre de la direction que prendrait l’électorat américain. La normalité, semble-t-il, ne reviendra que le 20 janvier 2021 avec l’investiture de Joe Biden.

L’annonce par M. Biden que les États-Unis achèteront 500 millions de doses de covid-19 pour les partager avec le monde a été saluée par les démocrates et les républicains. « Nous apprécions la dignité inhérente de tous les gens. Dans les moments difficiles, les Américains tendent la main pour offrir de l’aide et tendre une main secourable. C’est ce que nous sommes », a déclaré M. Biden récemment, ignorant soigneusement les quatre dernières années. Il a poursuivi : « En ce moment, nos valeurs nous appellent à faire tout ce que nous pouvons pour vacciner le monde contre le covid-19. C’est aussi dans l’intérêt de l’Amérique. Tant que le virus sévit ailleurs, il y a un risque de nouvelles mutations qui pourraient menacer notre peuple. »

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